Science diplomacy – a catch-all concept in public policy?

Science diplomacy is a concept one crosses quickly when engaging with international research collaborations and specifically with their funding mechanisms. Foreign ministries and other public institutions have research cooperation and research capacity-building in their tool-boxes. This naturally includes the policymakers of countries in the Global South, as outlined by the former South African Minister of Science and Technology, Naledi Pandor or by other Southern perspectives. Moreover, recent workshops in Sub-Saharan Africa reflect how scientists are equipped with the skills of diplomacy. But what does the concept of science diplomacy mean? Nicolas Rüffin offers a take on the sometimes fuzzy concept from a European perspective. We invite you to discuss the concept with us in the comments.

Nicolas Rüffin

Science diplomacy has attracted a lot of attention during the last decade. Actors as different as the US State Department, the European Commission, the Royal Society, UNESCO and a great many of other intermediary organizations have adopted the term to re-brand their activities, programs, and agendas. The contexts in which the term science diplomacy emerges are just as diverse as the actors. It almost seems like science has become a panacea for most of the problems in public policy-making. For instance, when looking through the volumes of the journal Science & Diplomacy, we encounter topics like the global challenges, health diplomacy, issues of security and proliferation, international mega-science projects, and trade policies, not to mention regional priorities like the Arctic, Africa, the Middle East, or East Asia.

The rise of the concept of science diplomacy

Science diplomacy thus is first and foremost a new umbrella term to characterize the role of science and technology in numerous policy fields that have an international, boundary-spanning, component. As a matter of fact, a number of examples and documents illustrate that considerations regarding science and technology (S&T) have played a role in international policymaking before (e.g. Neureiter & Turekian, 2012). For instance, policy instruments like bilateral science and technology agreements (STAs) have been used at least since the 1950s (Rüffin & Schreiterer, 2017). These STAs formed a global network of legal commitments long before any remarks on a strategic use of science diplomacy emerged.

However, the scope and number of S&T related policies have increased over time. For instance, we are witnessing the emergence and differentiation of agencies explicitly dedicated to matters of international science policymaking (Flink & Schreiterer, 2010; Rüffin, 2018). Several countries, including Germany, the UK, Switzerland, and Denmark, have established S&T outposts abroad in order to access new markets, buttress their innovation capacities, and to foster bilateral relationships. In addition, non-state actors like academies or research associations pursue their own objectives in terms of international science policy. They maintain offices overseas, conclude collaboration agreements, and some even establish joint research laboratories (e.g. the French Centre national de la recherche scientifique or the German Max-Planck Society). The idea of science diplomacy, then, provides a new, more strategic and—more or less—coherent framework to integrate existing instruments in international S&T policymaking. Actors use the concept to propel their own agenda regardless of policy field or research area.

From my point of view, there are two items on the current research agenda regarding science diplomacy: The aspirations for the meaningful, “optimal” use of the concept (Van Langenhove, 2017) and the scholarly reflection on its role in a broader context.

Future directions for science diplomacy

There are several well-known and often cited examples of successful science diplomacy. For instance, physicists were the trailblazers in establishing diplomatic relations between the Federal Republic of Germany and Israel in the 1950s. The Pugwash conferences provided venues for low-key exchanges between scientists and policymakers from Western and Eastern countries during the Cold War. International research organizations like the European Organization for Nuclear Research, CERN, or the International Space Station, ISS, illustrate the opportunities that emerge if international partners join forces to pursue daring and high-quality big science research.

But aside from these famous examples, we know that the systematic implementation of the concept of science diplomacy faces serious challenges. Sometimes, scientists and officials from research organizations even are reluctant to use the term, stating that they would rather prefer to stay “under the radar” of politics. It is true that science diplomacy, as a type of track 2 diplomacy, always constitutes a balancing act between governmental interests and scientific autonomy. A strategic use of science diplomacy must take these concerns into account. Moreover, questions arise from the tension between competition versus collaboration of different actors.

In Europe, both the European Commission and a great number of Member States are engaging in science diplomacy, yet the relations between the different players, the division of labor as it where, often remains unclear. Propelling European science diplomacy thus means that the stakeholders must define the domains of (shared) responsibility, explore areas of common interests, and coordinate joint programs where advisable. Hence, scholars should investigate the subjects where science diplomacy can contribute to the peaceful and sustainable coexistence, increased scientific collaboration, and eased tensions between countries across the globe. But they should also continue to examine the limitations of the concept and how it might play into increasingly tough economic competitions and races for innovation. Overall, researchers should be aware that they contribute to the evolution of the concept by introducing new tools, structuring established instruments, and by identifying new applications.

Contemplating the nature of science diplomacy

However, it is important to remember that science diplomacy is only one expression of a broader “elusive transformation” of policymaking (Skolnikoff, 1993). We need to put science diplomacy into perspective by drawing connections to other mega-trends in science policy like the turn towards innovation and the increasing importance of the global challenges. This strand of research could include historical studies on the origins of the concept, analyses of coalition building, or in-depth case studies of how foreign affairs and S&T interact.

Luckily, the community of researchers engaging with science diplomacy—both in substantial and in reflexive ways—is growing. Already, scientists from many countries are contributing to this endeavor, and within Horizon 2020, there are a number of projects that advance the study and implementation of science diplomacy (e.g. EL-CSIDInsSciDE, and S4D4C).

After all, science diplomacy is a moving target and it will be interesting to watch which directions, trajectories and shapes the concept will take in the future.


Nicolas Rüffin is Research Fellow of the President’s Project Group at the WZB Berlin Social Science Center. He joined the WZB in 2016, after receiving a master’s degree in science studies from the Humboldt-University of Berlin, and a bachelor’s degree in business psychology from the University of Bochum. Before moving to Berlin, he had worked as Programme Manager at Stifterverband für die Deutsche Wissenschaft, a joint initiative of companies and foundations for the advancement of education, science, and innovation in Germany. His research mainly focuses on issues of international science policy, the politics of intergovernmental big science projects, and science diplomacy.



Flink, T., & Schreiterer, U. (2010). Science diplomacy at the intersection of S&T policies and foreign affairs: towards a typology of national approaches. Science and Public Policy 37(9), 665–677.

Rüffin, N. (2018): Science and Innovation Diplomacy Agencies at the Nexus of Research, Economics, and Politics. EL-CSID Working Papers 10. Brussels: Institute for European Studies at the Vrije Universiteit Brussel.

Rüffin, N., & Schreiterer, U. (2017): Science and Technology Agreements in the Toolbox of Science Diplomacy. Effective Instruments or Insignificant Add-ons?. EL-CSID Working Papers 6. Brussels: Institute for European Studies at the Vrije Universiteit Brussel.

Skolnikoff, E. B. (1993). The Elusive Transformation: Science, Technology, and the Evolution of International Politics. Princeton, NJ: University Press.

Turekian, VC; Neureiter, NP (2012) Science and Diplomacy: The Past as Prologue. Science & Diplomacy. A Quarterly publication from the AAAS Center for Science Diplomacy. March, 2012;

Van Langenhove, L. (2017). Tools for an EU Science Diplomacy. Luxembourg: Publications Office of the European Union.


This entry was initially posted on Europe of Knowledge.

Seminar Syllabus: Research Integrity in International Research Collaborations

Teaching Science Studies
(Photo by Nathan Dumlao on unsplash)

During the summer semester I had the opportunity to teach a course on research integrity with my colleague Tim Flink from Humboldt-Universität zu Berlin. The course was part of a Master-program in science studies and turned out to be very interesting with a lot of input, critique and ideas from the students when we discussed the the texts.

To facilitate the exchange on teaching about this topic, especially with focus on research collaborations with participants from the Global South, I am publishing the syllabus here. Feel free do use the material or add to the course outline through comments. It will be great to discuss further options of how to place the topic in science studies. So my questions to you include:

What are your syllabi? What texts and material do you use when teaching research integrity in your field? And at which departments do you teach these subjects?

So here is our syllabus:

Research integrity matters for North-South collaborations. Colonial histories, continuous economic inequalities, the scientists’ labour migration, a dominance of Northern approaches to scientific topics and unequally equipped research environments are crucial factors that structure these relationships. The seminar invites students to develop a conceptual understanding of research integrity under the aforementioned conditions, of research collaborations and of globalized norms of science. Moreover, in the seminar we will study the operationalization of research collaborations through mobility, co-publications and the funding and we will look at policy responses to these inequalities. Eventually, we will develop a model of research collaborations with African and European participants that tries to factor in the different original conditions, the goals of actors within different systems, their approaches in international scientific/science-policy affairs and their styles of planning and doing research. In the seminar, we will use first-hand empirical data from field research.

1. Session:  What is Research Integrity and what is the difference to Research Ethics

1. Fuchs, S.; Westervelt, S. D., 1996. Fraud and Trust in Science. Perspectives in Biology and Medicine 39(2), 249–269.
2. Singapore Statement on Research Integrity, 2010
3. Montreal Statement on Research Integrity in Cross-Boundary Research Collaborations, 2013

2. Session: What do we mean by research collaborations?

1. Katz, J.S., Martin, B.R., 1997. What is research collaboration? 1Research Policy 26, 1–18.
2. Kosmützky, A., 2018. A two-sided medal: On the complexity of international comparative and collaborative team research. Higher Education Quarterly.

3. Session: How did science become international/global?

Short intervention/Lecture: Tim Flink on the base of
Stichweh, R., 2003. Genese des globalen Wissenschaftssystems. Soziale Systeme 9: 3–26.

4. Session: Which particular norms of science evolved when?

1. Daston, L., 1991. The Ideal and Reality of the Republic of Letters in the Enlightenment. Science in Context 4: 367–386.
2. Merton, R.K., 1973. The Normative Structure of Science. S. 267–278 in: N.W. Storer (Hrsg.), The Sociology of Science: Theoretical and Empirical Investigations . Chicago, IL: University of Chicago Press.

5. Session: How do we operationalize research collaboration

I: Mobility (Student presentation)
1. Gaillard, J., Gaillard, A.M., Krishna, V.V., 2015. Return from Migration and Circulation of Highly Educated People: The Never-ending Brain Drain. Science, technology & Society 20, 269–278.

How do we operationalize research collaboration II: Bibliometrical analysis (Student presentation)

1. Adams, J., Gurney, K., Hook, D., Leydesdorff, L., 2014. International collaboration clusters in Africa. Scientometrics 98, 547–556.
2. Onyancha, O.B., and Meluleka, J.R. (2011). Knowledge production through collaborative research in sub-Saharan Africa: how much do countries contribute to each other’s knowledge output and citation impact? Scientometrics, 87, 315–336.

How do we operationalize research collaboration III: National and international R&D funding models (Student presentation)

1. Hyden, G., 2016. The role and impact of funding agencies on higher education and research for development, in: Halvorsen, T., Nossum, J. (Eds.), North-South Knowledge Networks: Student presentation Towards Equitable Collaboration between Academics, Donors and Universities. African Minds, Cape Town, pp. 1–39.
2. Gaillard, J., 2010. Measuring Research and Development in Developing Countries: Main Characteristics and Implications for the Frascati Manual. Science Technology & Society 15, 77-111. 4.
4. European Commission, 2014. Mapping of Best Practice: Regional and Multi-Country STI Initiatives Between African and Europe. Publication Office of the EU, Luxemburg, p. 7-10.

6. Session: What integrity-problems arise in North-South collaborations? (Group discussion)

Kombe, F., Anunobi, E.N., Tshifugula, N.P., Wassenaar, D., Njadingwe, D., Mwalukore, S., Chinyama, J., Randrianasolo, B., Akindeh, P., Dlamini, P.S., others, 2014. Promoting research integrity in Africa: An African voice of concern on research misconduct and the way forward. Developing world bioethics 14, 158–166.
Zingerli, C., 2010. A Sociology of International Research Partnerships for Sustainable Development. European Journal of Development Research 22, 217–233.

7. Session: Interpretation of interviews (Group Work and discussion with prior homework)

Introduction to interview analysis
Sources: Two anonymous interviews from field research

8 Session: Policy responses to integrity issues: Guidelines and ethical review committees as institutional safeguards (Student presentation)

1. Maselli, D., Lys, J.-A., Schmid, J., 2004. Improving impacts of research partnerships. Geographica Bernensia, Bern, p. 13-37.
2. Botti, L., IJsselmuiden, C., Kuss, K., Mwangi, E., Wagner, I.E., 2018. Equality in Health Research Cooperation Between Africa and Europe: The Potential of the Research Fairness Initiative, in: Cherry, A., Haselip, J., Ralphs, G., Wagner, I.E. (Eds.), Africa-Europe Research and Innovation Cooperation. Springer  International Publishing, Cham, pp. 99–119.
3. Ndebele, P., Wassenaar, D., Benatar, S., Fleischer, T., Kruger, M., Adebamowo, C., Kass, N., Hyder, A.A., Meslin, E.M., 2014. Research Ethics Capacity Building in Sub-Saharan Africa: A Review of NIH Fogarty-Funded Programs 2000–2012. Journal of Empirical Research on Human Research Ethics: An International Journal 9, 24–40.

9. Session: Students present their essays ideas (peer review)

10. Session:  Conclusion and outlook

1. Parker, M., Kingori, P., 2016. Good and Bad Research Collaborations: Researchers’ Views on Science and Ethics in Global Health Research. PLOS ONE 11, e0163579.


Further recommended reading:
Adriansen, H.K., Madsen, L.M., Jensen, S. (Eds.), 2016. Higher Education and Capacity Building in Africa: The Geography and Power of Knowledge Under Changing Conditions. Routledge.

Boshoff, N., 2009. Neo-colonialism and research collaboration in Central Africa. Scientometrics 81, 413–434.

Bradley, M., 2008. On the agenda: North–South research partnerships and agenda-setting processes. Development in Practice 18, 673–685.

Hountondji, P.J., 1990. Scientific Dependence in Africa Today. Research in African Literatures 21, 5–15.

Mouton, J., Gaillard, J., van Lill, M., 2015. Functions of Science Granting Councils in Sub-Saharan Africa, in: Cloete, N., Maassen, P., Bailey, T. (Eds.), Knowledge Production and Contradictory Functions in African Higher Education, African Minds Higher Education Dynamics Series. African Minds, Cape Town, pp. 148–170.

Wagner, C.S., 2008. The New Invisible College: Science for Development. Brookings Institution Press.

Zdravkovic, M., Chiwona-Karltun, L., Zink, E., 2016. Experiences and perceptions of South-South and North-South scientific collaboration of mathematicians, physicists and chemists from five southern African universities. Scientometrics 108, 717–743.

News and Links #4/2018

Call for applications (Grants, Awards, Prizes)

  • Grand Challenges Africa invites Letter of Intents on Drug Discovery. Deadline is the 18. July
  • The UK Arts & Humanities Research Council calls for a highlight notice “to encourage applications exploring innovative ways to enhance engagement with, and impacts from, research funded by the AHRC in one or more countries which receive Official Development Assistance (ODA) and/or which will contribute more broadly to international development.” Deadline is the 25.7.2018
  • Directed at entrepreneurs but still: “Energy Access Booster” – a call for projects to support entrepreneurs in the field of energy access in Africa focusing on green mini-grids, sustainable mobility, refrigeration, or energy for drinking water and agriculture. Deadline is the 29.7.2018
  • The African Institute for Mathematical Sciences Next Einstein Initiative invites early career African academics of postdoctoral standing to apply for the AIMS Small Research Grants in Climate Change Science. Deadline is the 30.7.2018
  • The University of Applied Sciences Western Switzerland offers mobility grants for young scientists from the MENA region. Deadline is 31.12.2019
  • Swiss ‘REPIC – Renewable Energy, Energy and Resource Efficiency Promotion in Developing and Transition Countries’ invites project proposals. No deadline


Interesting Reads

  • Rwanda launches research and innovation fund to support recently published national research and innovation agenda
  • The East African Science & Technology Commission has issued a call for regional multidisciplinary research cooperation addressing the manufacturing sector
  • Robert Tijssen and Erika Kraemer-Mbula discuss the policies, perceptions, and performance of research excellence in Africa (open acccess): “To gain a deeper understanding of RE [Research Excellence] in Africa, it is important to take into account the practical challenges faced by researchers and research funding agencies to align and reconcile socioeconomic interests with international notions of excellence and associated research performance indicators. African RE should be customised and contextualised in order to be responsive to African needs and circumstances.”
  • In Nature, Jean Lebel and Robert McLean contribute to the debate of how to measure research from the global south with new tools for judging the value and validity of science. The tool RQ+ was developed by the IDRC: “we encourage other funders and institutions to improve their evaluations in three ways: consider research in context; accept a multidimensional view of quality; and be systematic and empirical about evidence collection and appraisal.”
  • Vanessa McBride argues why the newly opened largest telescope in South Africa is beneficial for development in Quartz Africa.
  • In Science letters, Lars Iversen and Mette Bendixen write how funding agencies can prevent harassment by including code of conducts into their eligibility requirements, sharing the responsibility between the individuals and organizations.

Neue Fördermodelle für wissenschaftliche Nord-Süd-Kooperationen

Kurz gefasst

Internationale Forschungskooperationen sind auf Förderer und neue Kooperationsmodelle angewiesen. Das gilt besonders für Partner aus Ländern mit niedrigem Ressourceneinsatz für Wissenschaft und Innovation. In einer Studie zu Kooperationen zwischen europäischen und afrikanischen Forschenden zu den Themen vernachlässigte Tropenkrankheiten und erneuerbare Energien geht es um die ungleichen Bedingungen, unter denen die Kooperationen stattfinden und um die Handlungsoptionen, die Beteiligte zum Ausgleich entwickeln. Öffentlichen und privaten Forschungsförderern kommt dabei eine zentrale Gestaltungsrolle zu.


International research collaboration depends on grantors and new cooperation models. This holds true especially for partners from countries with low resources for research and development. In a study about research collaborations with European and African participants in the fields of neglected tropical diseases and renewable energies I look at the unequal starting conditions and choices researchers, grantors, and science-policy maker take to balance their effects. Public and private funders have a central role in fostering more equality.


“Global Challenges” brauchen Forschungskooperationen

Globale Herausforderungen, so die These, lassen sich gegenwärtig am ehesten von forschungsstarken Wissensgesellschaften bewältigen, die intensiv miteinander zusammenarbeiten. Afrikanische Forschende stehen sind in derartige globale Wissenschaftskooperationen oft nur unzureichend eingebunden. Nord-Süd-Asymmetrien beeinflussen das Agenda-Setting ebenso wie die Finanzierung und Arbeitsteilung im Forschungsprozess. Das stellt die Beteiligten oft vor schwierige Entscheidungen mit ambivalenten Folgen. Die Förderung von Wissenschaftskooperationen rückt zum einen als Instrument für soziale und ökologische Nachhaltigkeit, aber auch als Untersuchungsgegenstand zunehmend in den Blickpunkt der Sozialwissenschaften.

Die Geschichte dieser Kooperationen zeichnet ein ambivalentes Bild. Afrikanische Akteure waren zwar immer schon in internationale Forschungskooperationen eingebunden. Zu Beginn waren sie vor allem Gegenstand der Forschung, später allenfalls Hilfskräfte für die Sammlung von Rohdaten, die dann an den Universitäten der Kolonialmetropolen London, Paris oder Berlin ausgewertet wurden. Diese Praxis änderte sich in den afrikanischen Staaten auch nach der Erlangung ihrer Unabhängigkeit nur wenig, da Ressourcen und Expertise an den neu gegründeten Universitäten für eine gleichberechtigte Teilhabe an internationalen Kollaborationen nur minimal vorhanden waren. Heute jedoch zeigen bibliometrische Analysen, dass Forschende aus afrikanischen Institutionen zunehmend häufiger an internationalen Kollaborationen beteiligt sind und sich auch innerhalb Afrikas immer intensiver vernetzen. Jedoch bleibt der relative Anteil an der globalen Wissensproduktion weiter überaus niedrig. An der Rolle als Datensammler ohne substanzielle Beteiligung an der Theoriebildung und Publikationen scheint sich jedoch noch nicht viel geändert zu haben.

Die globale wissenschaftliche Abhängigkeit und Versuche, Auswege zu finden, waren in den internationalen Foren seit langem ein Thema, u.a. bei einerprägenden United Nation Conference on Trade And Development (UNCTAD)-Konferenz im Jahr 1979, aus der das „Vienna Programme of Action on Science and Technology“ resultierte. Und sie bleiben bis heute drängende wissenschaftspolitische Fragen, denn bisher werden in vielen afrikanischen Staaten weniger als 0,6 Prozent des Bruttosozialprodukts (BSP) in Forschung und Entwicklung investiert (im Kontrast zum OECD-Durchschnitt von 2,4 des BSP (2013)). Ausnahmen bilden Staaten wie Südafrika und Ägypten, aber auch kleine und bisher kaum beachtete Staaten wie Tunesien und Malawi. Aufgrund minimaler privatwirtschaftlicher Investitionen in eigene Forschungsabteilungen gibt es derzeit aber wenig Alternativen zu staatlicher und internationaler Förderung, um Forschung zu betreiben. Externe – öffentliche wie private – Förderer erlangen so eine zentrale Rolle in der Gestaltung und Nachhaltigkeit von Forschungsstrukturen. Afrikanische Forschende benötigen diese Investitionen dringend, um adäquate Antworten auf drängende lokale Forschungsfragen geben zu können und fordern von ihren Regierungen die notwendigen Investitionen, um unabhängiger von internationalen Förderern zu sein und mehr Süd-Süd-Kooperationen eingehen zu können (siehe hier und den jüngsten Bericht der African Academy of Science)

Finanziers mit verschiedenen Interessen, Instrumenten und ethischen Verpflichtungen

Der Blick auf das Feld der Forschungsbeziehungen mit Afrika ist deshalb notwendig, um genauer zeigen zu können, wie Organisationen und einzelne Forschende mit diesen Asymmetrien und daraus resultierenden Ambivalenzen umgehen und welche Entscheidungen sie treffen. Private wie öffentliche Forschungsförderer bewegen sich in diesem Feld entlang verschiedener Zielerwartungen zwischen Wissenschafts-, Entwicklungs- und Außenpolitik. Mit der Gestaltung ihrer Programme reagieren Förderer auf diese Anforderungen, wobei neben der Förderung von Einzelpersonen und Forschungskooperationen das organisatorische capacity-building zur eigenständigen Forschung und Forschungsadministration immer stärker im Vordergrund steht.

Dabei sind die Instrumente, die mehr Gleichheit in Forschungsbeziehungen herbeiführen könnten, längst bekannt. Förderer können die Zugänge zu Ausschreibungen und zu Netzwerken für alle Beteiligten verbessern und die Anforderungen in den Ausschreibungen beeinflussen. In ihren Review-Mechanismen können sie die wissenschaftlichen Anforderungen und den lokalen Innovations- und Übersetzungbedarf ausbalancieren, ohne den wissenschaftlichen Anspruch aufgeben zu müssen. Durch kontinuierliche Begleitung und Anpassung ihrer Verwendungsrichtlinien haben sie zudem die Möglichkeit, die bestehenden Machtbeziehungen in den Kooperationen zu beeinflussen. Oft treten solche Machtbeziehungen ungewollt besonders bei der Mittelverteilung, dem Antragsprozess und auch bei der Bearbeitung von Proben und Materialien in den besser ausgestatteten Laboren auf. Und die Förderer können durch Nachbereitung der Projekte zur weiteren Verbreitung der Ergebnisse und ihrer Nachhaltigkeit beitragen. Eine wesentliche Verbesserungsmöglichkeit auch für europäische Partner besteht allerdings in der Dauer der Förderung. Oftmals lassen sich in den üblichen drei Jahren Projektförderung keine nachhaltigen Partnerschaften und Infrastrukturen auf- und Asymmetrien abbauen. Dieses Problem teilen afrikanische Forschende mit ihren europäischen Kolleginnen.

Einige der Förderer haben sich dafür ethischen Standards verpflichtet, die zu mehr Gleichheit in Forschungspartnerschaften beitragen sollen. Die Schweizer Kommission für Forschungspartnerschaften mit Entwicklungsländern hat bereits in den späten 1990ern einen Leitfaden herausgegeben, der auch an die UNCTAD-Diskussionen von 1979 anschließt. Die Research Fairness Initiative aus der Gesundheitsforschung ist ein jüngeres Beispiel der ethisch orientierten Harmonisierung von Kollaborationen zwischen noch ungleich ausgestatteten Kooperierenden.

Neue Datenbank, um Förderprogramme und ihre Entwicklungen zu vergleichen

In meinem Forschungsprojekt widme ich mich diesen Entwicklungen in der Förderlandschaft und untersuche ihre Effekte auf Kooperationen zwischen afrikanischen und europäischen Partnern. Im Mittelpunkt der Studie stehen öffentliche und private Förderer der ehemaligen Kolonialmächte Frankreich, Großbritannien und Deutschland sowie Schweden und die Schweiz. Zudem ziehe ich Initiativen der Europäischen Union heran, um multilaterale Initiativen zu erfassen. Quantitative und qualitative Erhebungen helfen, das institutionelle Feld adäquat beschreiben und die Entwicklungen besonders seit dem „Vienna Programme of Action“ erklären zu können. In diesem Rahmen entstand eine Datenbank mit derzeit 144 Förderprogrammen aus den Forschungsfeldern der vernachlässigten Tropenkrankheiten und den erneuerbaren Energien. Sie umfasst einen Zeitraum von 1961 bis heute und hat Programme im Blick, in denen zumindest ein Teil für kollaborative Forschungen oder auch für institutionelle Förderung aufgewendet wird. Würde man Stipendienprogramme für einzelne Forscherinnen und Forscher ebenfalls erfassen wollen, würde die Zahl um ein Vielfaches ansteigen. Nichtsdestotrotz erlauben die meisten Forschungspartnerschaften oft auch die Fortbildung und den Austausch von Masterstudierenden und Doktoranden. Viele der Programme sind den öffentlich zugänglichen Datenbanken der jeweiligen Förderer entnommen, von denen wir in den untersuchten Ländern bisher 59 identifizieren konnten. Nimmt man die jeweiligen Partnerorganisationen in anderen europäischen und afrikanischen Ländern hinzu, sind derzeit 90 Förderorganisationen in der Datenbank erfasst.

Diese Datenbank erlaubt einen explorativen Zugang zu Intentionen, thematischen und geografischen Förderschwerpunkten und den Auswahlkriterien. Vorläufige Analysen der Daten lassen bereits einige Rückschlüsse auf die Forschungs- und Förderbeziehungen zwischen Afrika und Europa zu. So werden medizinische Forschungen wesentlich häufiger und bereits länger gefördert als Kollaborationen in den erneuerbaren Energien. Die Kollaborationen werden hauptsächlich aus Sonderprogrammen finanziert, die sich explizit entweder auf afrikanische Länder oder auf einen Entwicklungsaspekt beziehen. Als Förderer treten in Frankreich, Deutschland, Schweden und Schweiz hauptsächlich Bildungs- und Entwicklungsministerien als öffentliche Förderer auf, während es in Deutschland auch einen nennenswerten Teil privater Förderung, etwa durch die Volkswagenstiftung gibt, die seit 2005 ein eigenes Förderprogramm für Afrika hat. Großbritannien bildet insofern eine Ausnahme, weil hier der private Förderanteil deutlich überwiegt. Das lässt sich mit dem hohen Anteil an privaten Stiftungen erklären, die im anglophonen Bereich auch mehr Wissenschaftsförderung betreiben. Der Wellcome Trust zum Beispiel ist der größte Akteur in der medizinischen Forschungsförderung. Darüber hinaus kooperieren private und öffentliche Förderer in Großbritannien im Vergleich zu den anderen Ländern häufiger, etwa bei entwicklungspolitischen Programmen für wissenschaftliche Kapazitäten. Damit treffen verschiedene Organisationstypen und -ziele aufeinander, die sich oft in der oben beschriebenen Grauzone zwischen Entwicklungspolitik und Wissenschaftsförderung bewegen.

Auch die Förderer kooperieren zunehmend international. Sie tragen damit der internationalen Verflechtung afrikanischer und europäischer Wissenschaftler Rechnung. Die Modelle der Finanzierung und sind dabei ebenso wie die Motivation dazu unterschiedlich. Zwei Dimensionen müssen dabei unterschieden werden: Die Finanzierungsquellen einerseits und die Organisation zur Umsetzung der Programme andererseits. Es zeigt sich, dass seit 2010 immer mehr Kooperationen zwischen europäischen und afrikanischen Ländern für wissenschaftliche Förderprogramme entstehen. Allein das deutsche Bildungsministerium hat mit Tunesien, Ägypten und Marokko seit 2008 mehrere bilaterale Finanzierungsmodelle für Forschende aufgelegt. Die Programme werden über ein gemeinsames Konsortium implementiert und sollen damit die Forschungsagenden mehr als bisher auf lokale Fragen und Herausforderungen ausrichten. Der europäische Förderer tritt damit im Idealfall operativ stärker in den Hintergrund und agiert nun eher als Finanzier. Zu untersuchen bleibt, inwiefern dass den Einfluss auf die Forschungsthemen verändert. Neben diesen bilateralen Abkommen stehen multilaterale Programme, in denen zum Beispiel die Europäische Union Förderungen ermöglicht (European Research Area Network Africa als ein Beispiel) oder in denen sich europäische private Stiftungen zugunsten des Stärkung medizinischer Kapazitäten und Süd-Süd-Kooperationen zusammenschließen, wie im Fall des African Research Networks for Neglected Tropical Diseases.

Mehr Handlungsmöglichkeiten afrikanischer Forschender aber auch anhaltende Dominanz des Nordens

Was bedeuten diese Förderstrukturen für den Grad der Autonomie afrikanischer Forschender, selbst Ziele zu setzen und Forschungen zu unternehmen? Die Ambivalenz von Abhängigkeit und Selbstermächtigung bleibt ein prägendes Merkmal. Zum einen dominieren ressourcenstärkere Akteure und Wissenssysteme sowie Theorien und Methoden noch immer die Ausbildungswege und Forschungsinfrastrukturen und damit auch Kollaborationen. Afrikanische Forschende erhalten nur langsam größere Wahlmöglichkeiten zwischen Finanzierungsquellen, da ja die afrikanischen Regierungen mit wenigen Ausnahmen noch keine nennenswerten eigenen Mittel für Forschungen bereitstellen und auch die niedrigen bis fehlenden Investitionen aus der Privatwirtschaft nicht ersetzen können, die in vielen OECD-Ländern eine entscheidende Rolle spielen. Interviews mit Forschenden und Vertretern von Wissenschaftsministerien in Afrika bestätigen diese Abhängigkeit.

Auf der anderen Seite stellen Forschungskooperationen die Möglichkeit dar, das entsprechende Wissen und die notwendige Infrastruktur aufzubauen, Doktorandinnen auszubilden und die Expertise vor Ort einzusetzen. Damit geht ein Selbstermächtigung einher, die es erlaubt, viele Schritte der Analyse biologischer Proben in der Gesundheitsforschung vor Ort vorzunehmen und nicht mehr nach Europa oder in die USA ausfliegen zu müssen. Von bilateralen und multilateralen Förderkonstellationen wird zudem erwartet, dass sie Wissenschaftsministerien und damit afrikanische Regierungen enger einbinden, deren administrative Expertise fördern, damit durch eigene finanzielle Beiträge die afrikanischen Stimmen im Aushandlungsprozess der Forschungsagenden und allen anderen Forschungsaspekten mehr Gewicht erhalten. Die Dominanz ressourcenstarker Akteure wie Deutschland oder Frankreich in globalen Wissenschaftskooperationen wird jedoch vorerst fortbestehen. Über die Analyse der Förderprogramme lässt sich jedoch zumindest festhalten, wo Veränderungen stattfinden und wie die neuen Fördermodelle zu mehr Gleichheit in internationalen Kollaborationen beitragen können.


Zum Weiterlesen

Adriansen, Hanne Kirstine, Lene Møller Madsen, and Stig Jensen, eds. 2016. Higher Education and Capacity Building in Africa: The Geography and Power of Knowledge Under Changing Conditions. Routledge.

Halvorsen, Tor, and Jorun Nossum, eds. 2016. North-South Knowledge Networks: Towards Equitable Collaboration between Academics, Donors and Universities. Cape Town: African Minds. (available as open access)

Hountondji, Paulin J. 1990. Scientific Dependence in Africa Today.” Research in African Literatures 21 (3):5–15.

Moyi Okwaro, Ferdinand, and P. W. Geissler. 2015. “In/Dependent Collaborations: Perceptions and Experiences of African Scientists in Transnational HIV Research.Medical Anthropology Quarterly 29 (4):492–511.


Dieser Text erschien zuerst in: WZB Mitteilungen, Nr. 159, März 2018 und wurde für diesen Blogeintrag angepasst.


News and Links #3/2018

Call for Applications (Grants, Awards, Scholarships, topics)

Conferences, call for papers and announcements

Interesting Reads

News and Links #2/2018

Call for Applications (Grants, Awards)

  • The European & Developing Countries Clinical Trials Partnership (EDCTP) is inviting nominations for her EDCTP 2018 Prize. Categories are scientific leadership, outstanding female researcher, outstanding research teams, and the Dr Pascoal Mocumbi Prize. Deadline is the 28. February 2018.
  • TWAS is inviting nominations for one of its nine prizes for researchers from developing countries. Deadline is the 15.3.
  • The Africa Oxford Initiative calls for applications for its postdoctoral Visiting Fellow Programme. Deadline: 11.3.
  • If you are from South Africa (the only African country) you can apply for the Newton Mobility Grants to build research partnerships with UK colleagues. Deadline 14.3.

Conference call for papers and announcements

Interesting Reads

News and Links #1/2018

A splendid and successful 2018 to all of you.

As usual, there are some goals to follow up on every new year. My biggest aim for this blog is to deliver the Links and News-section more frequently. Let me know if you have heard of funding for scholarships, research cooperation or even capacity building initiatives, if you know of conferences and workshops on the topic of science funding and sociology of science, and if you have interesting reads and reports to share.


Funding opportunities, awards, and jobs


Conferences, call for papers, and events


Interesting Reads

Abidjan Calling – Sustain Science Locally!

On the 29. and 30. November the African Union and the European Union met in Abidjan, Côte d’Ivoire for their regular summit. This year the African leaders where also confronted with science policy. A large group of scientists has issued the ‘Abidjan Appel’ in Abidjan on the 29. November, calling on their leaders to finally support science more effectively and sustainably. The open letter was signed by over 60 eminent scientists. (First news coverage here and here)

Beside the funding researchers receive from outside of Africa, the investment by national governments still lags behind their own set goal of at least 1% of the national GDP. And this goal is as old as the Lagos Plan of Action, drafted as an alternative development strategy for Africa in 1980. According to the authors African public leaders invest about 0,5% on average in research in their countries. Certainly, this number can be subject of debate and some may say that some governments have other priorities than building and maintaining large scale research facilities (slavery in Lybia and job creation for youth being dominant themes at this summit). However, the scientists have underlined that science is an important development driver as is to be seen in the histories of emerging and industrialized countries.

What are the scientist demanding?

In their Appeal (French version only to my knowledge), the scientists identify the insufficient or lacking funds for research, the weak impact of scientific productions on public life and the above mentioned ill perception of science’s contribution to development in Africa. To get out of this situation the scientists have developed ten demands, which I will translate and summarize here quickly:

  • Create a body modelled after the European Research Council to support excellent individual and collective research. In fact (this body is part of the African Union’s Science Technology Innovation Strategy for Africa, STISA 2024);
  • Favor the establishment of new research teams to increase creativity and knowledge production on the continent;
  • Define an “African vision” starting from concerted research network activities;
  • Assure with help of adequate financing the enforcement of research capacities in all areas;
  • Improve the research environment with regard to infrastructures and functioning equipment;
  • Encourage research teams to put their expertise into the service of change on national and international levels;
  • Stimulate scientific collaborations in Africa between the regions;
  • Make universities and research centers more attractive and competitive through more research dynamic;
  • Favor exchange and networks of research institutions at the pan African and international level;
  • Broaden and reinforce financial structures for the promotion of science and consequently of economic, social and cultural development.

These 10 claims reflect a broad range of challenges researchers face in African science environments. While many initiatives have been started with international donors to support either individual researchers, organizations or the scientific environment, many wait for the decisive budget decision of their governments. The authors expect nothing else than to become the drivers of their own research development, a claim responding to the widely shared analyses of scientific dependencies, which I have summarized here recently.

I will follow up on this as soon as I have laid hands on the final communiqué of the summit to see whether the call was heard.

News and Links #9/2017

Call for Applications


Call for Conference panels/papers


Interesting reads

Lecture ‘Funding Science in Africa’, WZB Berlin, 16.11.2017, 5pm

Funding Science in Africa: Knowledge, Global Challenges, and Initiatives for Health Research

Lecture by Tumani Corrah

Time and address: 16.11.2017, 5pm, WZB Berlin Social Science Center, Reichpietschufer 50, 10875 Berlin

How to best stimulate, foster and sustain science environments in Africa has become crucial for both research funding organisations and individual researchers across all disciplines. Public and private funders have experimented with new formats to enhance research capacities of African scientists, ranging from individual fellowships over institutional capacity-building and new collaborative programs to policy dialogues. Numerous global challenges and policy agendas such as the Sustainable Development Goals underline the urgency of these efforts.

In his lecture, Tumani Corrah presents the approach of the newly founded African Research Excellence Fund for the strengthening of health research capacities in Africa. He starts from the observation that the support of African researchers is the best way to strengthen their contributions to their home countries due to their acquired medical expertise, their linguistic knowledge and their profound understanding of the local contexts. What are the challenges ahead and how to best cope with them?


About the speaker:

Tumani Corrah is the Director of the Africa Research Excellence Fund (established by the UK Medical Research Foundation) and the first Emeritus Director of the Medical Research Council Unit (MRC), the Gambia. He has 19 years of active research experience on tropical and infectious diseases. Tumani Corrah is an Honorary Fellow of the London School of Hygiene and Tropical Medicine, and is a member of over 20 scientific board and committee groups worldwide.

The lecture is organised by Stefan Skupien, research fellow of the president’s project group. He manages a research project to compare science-funding programmes of West European countries for African-European research cooperation.


Please register by 13.11.2017 with a short email to