News and Links #4/2018

Call for applications (Grants, Awards, Prizes)

  • Grand Challenges Africa invites Letter of Intents on Drug Discovery. Deadline is the 18. July
  • The UK Arts & Humanities Research Council calls for a highlight notice “to encourage applications exploring innovative ways to enhance engagement with, and impacts from, research funded by the AHRC in one or more countries which receive Official Development Assistance (ODA) and/or which will contribute more broadly to international development.” Deadline is the 25.7.2018
  • Directed at entrepreneurs but still: “Energy Access Booster” – a call for projects to support entrepreneurs in the field of energy access in Africa focusing on green mini-grids, sustainable mobility, refrigeration, or energy for drinking water and agriculture. Deadline is the 29.7.2018
  • The African Institute for Mathematical Sciences Next Einstein Initiative invites early career African academics of postdoctoral standing to apply for the AIMS Small Research Grants in Climate Change Science. Deadline is the 30.7.2018
  • The University of Applied Sciences Western Switzerland offers mobility grants for young scientists from the MENA region. Deadline is 31.12.2019
  • Swiss ‘REPIC – Renewable Energy, Energy and Resource Efficiency Promotion in Developing and Transition Countries’ invites project proposals. No deadline

Conferences

Interesting Reads

  • Rwanda launches research and innovation fund to support recently published national research and innovation agenda
  • The East African Science & Technology Commission has issued a call for regional multidisciplinary research cooperation addressing the manufacturing sector
  • Robert Tijssen and Erika Kraemer-Mbula discuss the policies, perceptions, and performance of research excellence in Africa (open acccess): “To gain a deeper understanding of RE [Research Excellence] in Africa, it is important to take into account the practical challenges faced by researchers and research funding agencies to align and reconcile socioeconomic interests with international notions of excellence and associated research performance indicators. African RE should be customised and contextualised in order to be responsive to African needs and circumstances.”
  • In Nature, Jean Lebel and Robert McLean contribute to the debate of how to measure research from the global south with new tools for judging the value and validity of science. The tool RQ+ was developed by the IDRC: “we encourage other funders and institutions to improve their evaluations in three ways: consider research in context; accept a multidimensional view of quality; and be systematic and empirical about evidence collection and appraisal.”
  • Vanessa McBride argues why the newly opened largest telescope in South Africa is beneficial for development in Quartz Africa.
  • In Science letters, Lars Iversen and Mette Bendixen write how funding agencies can prevent harassment by including code of conducts into their eligibility requirements, sharing the responsibility between the individuals and organizations.

Neue Fördermodelle für wissenschaftliche Nord-Süd-Kooperationen

Kurz gefasst

Internationale Forschungskooperationen sind auf Förderer und neue Kooperationsmodelle angewiesen. Das gilt besonders für Partner aus Ländern mit niedrigem Ressourceneinsatz für Wissenschaft und Innovation. In einer Studie zu Kooperationen zwischen europäischen und afrikanischen Forschenden zu den Themen vernachlässigte Tropenkrankheiten und erneuerbare Energien geht es um die ungleichen Bedingungen, unter denen die Kooperationen stattfinden und um die Handlungsoptionen, die Beteiligte zum Ausgleich entwickeln. Öffentlichen und privaten Forschungsförderern kommt dabei eine zentrale Gestaltungsrolle zu.

Summary

International research collaboration depends on grantors and new cooperation models. This holds true especially for partners from countries with low resources for research and development. In a study about research collaborations with European and African participants in the fields of neglected tropical diseases and renewable energies I look at the unequal starting conditions and choices researchers, grantors, and science-policy maker take to balance their effects. Public and private funders have a central role in fostering more equality.

 

“Global Challenges” brauchen Forschungskooperationen

Globale Herausforderungen, so die These, lassen sich gegenwärtig am ehesten von forschungsstarken Wissensgesellschaften bewältigen, die intensiv miteinander zusammenarbeiten. Afrikanische Forschende stehen sind in derartige globale Wissenschaftskooperationen oft nur unzureichend eingebunden. Nord-Süd-Asymmetrien beeinflussen das Agenda-Setting ebenso wie die Finanzierung und Arbeitsteilung im Forschungsprozess. Das stellt die Beteiligten oft vor schwierige Entscheidungen mit ambivalenten Folgen. Die Förderung von Wissenschaftskooperationen rückt zum einen als Instrument für soziale und ökologische Nachhaltigkeit, aber auch als Untersuchungsgegenstand zunehmend in den Blickpunkt der Sozialwissenschaften.

Die Geschichte dieser Kooperationen zeichnet ein ambivalentes Bild. Afrikanische Akteure waren zwar immer schon in internationale Forschungskooperationen eingebunden. Zu Beginn waren sie vor allem Gegenstand der Forschung, später allenfalls Hilfskräfte für die Sammlung von Rohdaten, die dann an den Universitäten der Kolonialmetropolen London, Paris oder Berlin ausgewertet wurden. Diese Praxis änderte sich in den afrikanischen Staaten auch nach der Erlangung ihrer Unabhängigkeit nur wenig, da Ressourcen und Expertise an den neu gegründeten Universitäten für eine gleichberechtigte Teilhabe an internationalen Kollaborationen nur minimal vorhanden waren. Heute jedoch zeigen bibliometrische Analysen, dass Forschende aus afrikanischen Institutionen zunehmend häufiger an internationalen Kollaborationen beteiligt sind und sich auch innerhalb Afrikas immer intensiver vernetzen. Jedoch bleibt der relative Anteil an der globalen Wissensproduktion weiter überaus niedrig. An der Rolle als Datensammler ohne substanzielle Beteiligung an der Theoriebildung und Publikationen scheint sich jedoch noch nicht viel geändert zu haben.

Die globale wissenschaftliche Abhängigkeit und Versuche, Auswege zu finden, waren in den internationalen Foren seit langem ein Thema, u.a. bei einerprägenden United Nation Conference on Trade And Development (UNCTAD)-Konferenz im Jahr 1979, aus der das „Vienna Programme of Action on Science and Technology“ resultierte. Und sie bleiben bis heute drängende wissenschaftspolitische Fragen, denn bisher werden in vielen afrikanischen Staaten weniger als 0,6 Prozent des Bruttosozialprodukts (BSP) in Forschung und Entwicklung investiert (im Kontrast zum OECD-Durchschnitt von 2,4 des BSP (2013)). Ausnahmen bilden Staaten wie Südafrika und Ägypten, aber auch kleine und bisher kaum beachtete Staaten wie Tunesien und Malawi. Aufgrund minimaler privatwirtschaftlicher Investitionen in eigene Forschungsabteilungen gibt es derzeit aber wenig Alternativen zu staatlicher und internationaler Förderung, um Forschung zu betreiben. Externe – öffentliche wie private – Förderer erlangen so eine zentrale Rolle in der Gestaltung und Nachhaltigkeit von Forschungsstrukturen. Afrikanische Forschende benötigen diese Investitionen dringend, um adäquate Antworten auf drängende lokale Forschungsfragen geben zu können und fordern von ihren Regierungen die notwendigen Investitionen, um unabhängiger von internationalen Förderern zu sein und mehr Süd-Süd-Kooperationen eingehen zu können (siehe hier und den jüngsten Bericht der African Academy of Science)

Finanziers mit verschiedenen Interessen, Instrumenten und ethischen Verpflichtungen

Der Blick auf das Feld der Forschungsbeziehungen mit Afrika ist deshalb notwendig, um genauer zeigen zu können, wie Organisationen und einzelne Forschende mit diesen Asymmetrien und daraus resultierenden Ambivalenzen umgehen und welche Entscheidungen sie treffen. Private wie öffentliche Forschungsförderer bewegen sich in diesem Feld entlang verschiedener Zielerwartungen zwischen Wissenschafts-, Entwicklungs- und Außenpolitik. Mit der Gestaltung ihrer Programme reagieren Förderer auf diese Anforderungen, wobei neben der Förderung von Einzelpersonen und Forschungskooperationen das organisatorische capacity-building zur eigenständigen Forschung und Forschungsadministration immer stärker im Vordergrund steht.

Dabei sind die Instrumente, die mehr Gleichheit in Forschungsbeziehungen herbeiführen könnten, längst bekannt. Förderer können die Zugänge zu Ausschreibungen und zu Netzwerken für alle Beteiligten verbessern und die Anforderungen in den Ausschreibungen beeinflussen. In ihren Review-Mechanismen können sie die wissenschaftlichen Anforderungen und den lokalen Innovations- und Übersetzungbedarf ausbalancieren, ohne den wissenschaftlichen Anspruch aufgeben zu müssen. Durch kontinuierliche Begleitung und Anpassung ihrer Verwendungsrichtlinien haben sie zudem die Möglichkeit, die bestehenden Machtbeziehungen in den Kooperationen zu beeinflussen. Oft treten solche Machtbeziehungen ungewollt besonders bei der Mittelverteilung, dem Antragsprozess und auch bei der Bearbeitung von Proben und Materialien in den besser ausgestatteten Laboren auf. Und die Förderer können durch Nachbereitung der Projekte zur weiteren Verbreitung der Ergebnisse und ihrer Nachhaltigkeit beitragen. Eine wesentliche Verbesserungsmöglichkeit auch für europäische Partner besteht allerdings in der Dauer der Förderung. Oftmals lassen sich in den üblichen drei Jahren Projektförderung keine nachhaltigen Partnerschaften und Infrastrukturen auf- und Asymmetrien abbauen. Dieses Problem teilen afrikanische Forschende mit ihren europäischen Kolleginnen.

Einige der Förderer haben sich dafür ethischen Standards verpflichtet, die zu mehr Gleichheit in Forschungspartnerschaften beitragen sollen. Die Schweizer Kommission für Forschungspartnerschaften mit Entwicklungsländern hat bereits in den späten 1990ern einen Leitfaden herausgegeben, der auch an die UNCTAD-Diskussionen von 1979 anschließt. Die Research Fairness Initiative aus der Gesundheitsforschung ist ein jüngeres Beispiel der ethisch orientierten Harmonisierung von Kollaborationen zwischen noch ungleich ausgestatteten Kooperierenden.

Neue Datenbank, um Förderprogramme und ihre Entwicklungen zu vergleichen

In meinem Forschungsprojekt widme ich mich diesen Entwicklungen in der Förderlandschaft und untersuche ihre Effekte auf Kooperationen zwischen afrikanischen und europäischen Partnern. Im Mittelpunkt der Studie stehen öffentliche und private Förderer der ehemaligen Kolonialmächte Frankreich, Großbritannien und Deutschland sowie Schweden und die Schweiz. Zudem ziehe ich Initiativen der Europäischen Union heran, um multilaterale Initiativen zu erfassen. Quantitative und qualitative Erhebungen helfen, das institutionelle Feld adäquat beschreiben und die Entwicklungen besonders seit dem „Vienna Programme of Action“ erklären zu können. In diesem Rahmen entstand eine Datenbank mit derzeit 144 Förderprogrammen aus den Forschungsfeldern der vernachlässigten Tropenkrankheiten und den erneuerbaren Energien. Sie umfasst einen Zeitraum von 1961 bis heute und hat Programme im Blick, in denen zumindest ein Teil für kollaborative Forschungen oder auch für institutionelle Förderung aufgewendet wird. Würde man Stipendienprogramme für einzelne Forscherinnen und Forscher ebenfalls erfassen wollen, würde die Zahl um ein Vielfaches ansteigen. Nichtsdestotrotz erlauben die meisten Forschungspartnerschaften oft auch die Fortbildung und den Austausch von Masterstudierenden und Doktoranden. Viele der Programme sind den öffentlich zugänglichen Datenbanken der jeweiligen Förderer entnommen, von denen wir in den untersuchten Ländern bisher 59 identifizieren konnten. Nimmt man die jeweiligen Partnerorganisationen in anderen europäischen und afrikanischen Ländern hinzu, sind derzeit 90 Förderorganisationen in der Datenbank erfasst.

Diese Datenbank erlaubt einen explorativen Zugang zu Intentionen, thematischen und geografischen Förderschwerpunkten und den Auswahlkriterien. Vorläufige Analysen der Daten lassen bereits einige Rückschlüsse auf die Forschungs- und Förderbeziehungen zwischen Afrika und Europa zu. So werden medizinische Forschungen wesentlich häufiger und bereits länger gefördert als Kollaborationen in den erneuerbaren Energien. Die Kollaborationen werden hauptsächlich aus Sonderprogrammen finanziert, die sich explizit entweder auf afrikanische Länder oder auf einen Entwicklungsaspekt beziehen. Als Förderer treten in Frankreich, Deutschland, Schweden und Schweiz hauptsächlich Bildungs- und Entwicklungsministerien als öffentliche Förderer auf, während es in Deutschland auch einen nennenswerten Teil privater Förderung, etwa durch die Volkswagenstiftung gibt, die seit 2005 ein eigenes Förderprogramm für Afrika hat. Großbritannien bildet insofern eine Ausnahme, weil hier der private Förderanteil deutlich überwiegt. Das lässt sich mit dem hohen Anteil an privaten Stiftungen erklären, die im anglophonen Bereich auch mehr Wissenschaftsförderung betreiben. Der Wellcome Trust zum Beispiel ist der größte Akteur in der medizinischen Forschungsförderung. Darüber hinaus kooperieren private und öffentliche Förderer in Großbritannien im Vergleich zu den anderen Ländern häufiger, etwa bei entwicklungspolitischen Programmen für wissenschaftliche Kapazitäten. Damit treffen verschiedene Organisationstypen und -ziele aufeinander, die sich oft in der oben beschriebenen Grauzone zwischen Entwicklungspolitik und Wissenschaftsförderung bewegen.

Auch die Förderer kooperieren zunehmend international. Sie tragen damit der internationalen Verflechtung afrikanischer und europäischer Wissenschaftler Rechnung. Die Modelle der Finanzierung und sind dabei ebenso wie die Motivation dazu unterschiedlich. Zwei Dimensionen müssen dabei unterschieden werden: Die Finanzierungsquellen einerseits und die Organisation zur Umsetzung der Programme andererseits. Es zeigt sich, dass seit 2010 immer mehr Kooperationen zwischen europäischen und afrikanischen Ländern für wissenschaftliche Förderprogramme entstehen. Allein das deutsche Bildungsministerium hat mit Tunesien, Ägypten und Marokko seit 2008 mehrere bilaterale Finanzierungsmodelle für Forschende aufgelegt. Die Programme werden über ein gemeinsames Konsortium implementiert und sollen damit die Forschungsagenden mehr als bisher auf lokale Fragen und Herausforderungen ausrichten. Der europäische Förderer tritt damit im Idealfall operativ stärker in den Hintergrund und agiert nun eher als Finanzier. Zu untersuchen bleibt, inwiefern dass den Einfluss auf die Forschungsthemen verändert. Neben diesen bilateralen Abkommen stehen multilaterale Programme, in denen zum Beispiel die Europäische Union Förderungen ermöglicht (European Research Area Network Africa als ein Beispiel) oder in denen sich europäische private Stiftungen zugunsten des Stärkung medizinischer Kapazitäten und Süd-Süd-Kooperationen zusammenschließen, wie im Fall des African Research Networks for Neglected Tropical Diseases.

Mehr Handlungsmöglichkeiten afrikanischer Forschender aber auch anhaltende Dominanz des Nordens

Was bedeuten diese Förderstrukturen für den Grad der Autonomie afrikanischer Forschender, selbst Ziele zu setzen und Forschungen zu unternehmen? Die Ambivalenz von Abhängigkeit und Selbstermächtigung bleibt ein prägendes Merkmal. Zum einen dominieren ressourcenstärkere Akteure und Wissenssysteme sowie Theorien und Methoden noch immer die Ausbildungswege und Forschungsinfrastrukturen und damit auch Kollaborationen. Afrikanische Forschende erhalten nur langsam größere Wahlmöglichkeiten zwischen Finanzierungsquellen, da ja die afrikanischen Regierungen mit wenigen Ausnahmen noch keine nennenswerten eigenen Mittel für Forschungen bereitstellen und auch die niedrigen bis fehlenden Investitionen aus der Privatwirtschaft nicht ersetzen können, die in vielen OECD-Ländern eine entscheidende Rolle spielen. Interviews mit Forschenden und Vertretern von Wissenschaftsministerien in Afrika bestätigen diese Abhängigkeit.

Auf der anderen Seite stellen Forschungskooperationen die Möglichkeit dar, das entsprechende Wissen und die notwendige Infrastruktur aufzubauen, Doktorandinnen auszubilden und die Expertise vor Ort einzusetzen. Damit geht ein Selbstermächtigung einher, die es erlaubt, viele Schritte der Analyse biologischer Proben in der Gesundheitsforschung vor Ort vorzunehmen und nicht mehr nach Europa oder in die USA ausfliegen zu müssen. Von bilateralen und multilateralen Förderkonstellationen wird zudem erwartet, dass sie Wissenschaftsministerien und damit afrikanische Regierungen enger einbinden, deren administrative Expertise fördern, damit durch eigene finanzielle Beiträge die afrikanischen Stimmen im Aushandlungsprozess der Forschungsagenden und allen anderen Forschungsaspekten mehr Gewicht erhalten. Die Dominanz ressourcenstarker Akteure wie Deutschland oder Frankreich in globalen Wissenschaftskooperationen wird jedoch vorerst fortbestehen. Über die Analyse der Förderprogramme lässt sich jedoch zumindest festhalten, wo Veränderungen stattfinden und wie die neuen Fördermodelle zu mehr Gleichheit in internationalen Kollaborationen beitragen können.

 

Zum Weiterlesen

Adriansen, Hanne Kirstine, Lene Møller Madsen, and Stig Jensen, eds. 2016. Higher Education and Capacity Building in Africa: The Geography and Power of Knowledge Under Changing Conditions. Routledge.

Halvorsen, Tor, and Jorun Nossum, eds. 2016. North-South Knowledge Networks: Towards Equitable Collaboration between Academics, Donors and Universities. Cape Town: African Minds. (available as open access)

Hountondji, Paulin J. 1990. Scientific Dependence in Africa Today.” Research in African Literatures 21 (3):5–15.

Moyi Okwaro, Ferdinand, and P. W. Geissler. 2015. “In/Dependent Collaborations: Perceptions and Experiences of African Scientists in Transnational HIV Research.Medical Anthropology Quarterly 29 (4):492–511.

 

Dieser Text erschien zuerst in: WZB Mitteilungen, Nr. 159, März 2018 und wurde für diesen Blogeintrag angepasst.

 

News and Links #3/2018

Call for Applications (Grants, Awards, Scholarships, topics)

Conferences, call for papers and announcements

Interesting Reads

News and Links #2/2018

Call for Applications (Grants, Awards)

  • The European & Developing Countries Clinical Trials Partnership (EDCTP) is inviting nominations for her EDCTP 2018 Prize. Categories are scientific leadership, outstanding female researcher, outstanding research teams, and the Dr Pascoal Mocumbi Prize. Deadline is the 28. February 2018.
  • TWAS is inviting nominations for one of its nine prizes for researchers from developing countries. Deadline is the 15.3.
  • The Africa Oxford Initiative calls for applications for its postdoctoral Visiting Fellow Programme. Deadline: 11.3.
  • If you are from South Africa (the only African country) you can apply for the Newton Mobility Grants to build research partnerships with UK colleagues. Deadline 14.3.

Conference call for papers and announcements

Interesting Reads

News and Links #1/2018

A splendid and successful 2018 to all of you.

As usual, there are some goals to follow up on every new year. My biggest aim for this blog is to deliver the Links and News-section more frequently. Let me know if you have heard of funding for scholarships, research cooperation or even capacity building initiatives, if you know of conferences and workshops on the topic of science funding and sociology of science, and if you have interesting reads and reports to share.

 

Funding opportunities, awards, and jobs

 

Conferences, call for papers, and events

 

Interesting Reads

Abidjan Calling – Sustain Science Locally!

On the 29. and 30. November the African Union and the European Union met in Abidjan, Côte d’Ivoire for their regular summit. This year the African leaders where also confronted with science policy. A large group of scientists has issued the ‘Abidjan Appel’ in Abidjan on the 29. November, calling on their leaders to finally support science more effectively and sustainably. The open letter was signed by over 60 eminent scientists. (First news coverage here and here)

Beside the funding researchers receive from outside of Africa, the investment by national governments still lags behind their own set goal of at least 1% of the national GDP. And this goal is as old as the Lagos Plan of Action, drafted as an alternative development strategy for Africa in 1980. According to the authors African public leaders invest about 0,5% on average in research in their countries. Certainly, this number can be subject of debate and some may say that some governments have other priorities than building and maintaining large scale research facilities (slavery in Lybia and job creation for youth being dominant themes at this summit). However, the scientists have underlined that science is an important development driver as is to be seen in the histories of emerging and industrialized countries.

What are the scientist demanding?

In their Appeal (French version only to my knowledge), the scientists identify the insufficient or lacking funds for research, the weak impact of scientific productions on public life and the above mentioned ill perception of science’s contribution to development in Africa. To get out of this situation the scientists have developed ten demands, which I will translate and summarize here quickly:

  • Create a body modelled after the European Research Council to support excellent individual and collective research. In fact (this body is part of the African Union’s Science Technology Innovation Strategy for Africa, STISA 2024);
  • Favor the establishment of new research teams to increase creativity and knowledge production on the continent;
  • Define an “African vision” starting from concerted research network activities;
  • Assure with help of adequate financing the enforcement of research capacities in all areas;
  • Improve the research environment with regard to infrastructures and functioning equipment;
  • Encourage research teams to put their expertise into the service of change on national and international levels;
  • Stimulate scientific collaborations in Africa between the regions;
  • Make universities and research centers more attractive and competitive through more research dynamic;
  • Favor exchange and networks of research institutions at the pan African and international level;
  • Broaden and reinforce financial structures for the promotion of science and consequently of economic, social and cultural development.

These 10 claims reflect a broad range of challenges researchers face in African science environments. While many initiatives have been started with international donors to support either individual researchers, organizations or the scientific environment, many wait for the decisive budget decision of their governments. The authors expect nothing else than to become the drivers of their own research development, a claim responding to the widely shared analyses of scientific dependencies, which I have summarized here recently.

I will follow up on this as soon as I have laid hands on the final communiqué of the summit to see whether the call was heard.

News and Links #9/2017

Call for Applications

 

Call for Conference panels/papers

 

Interesting reads

Lecture ‘Funding Science in Africa’, WZB Berlin, 16.11.2017, 5pm

Funding Science in Africa: Knowledge, Global Challenges, and Initiatives for Health Research

Lecture by Tumani Corrah

Time and address: 16.11.2017, 5pm, WZB Berlin Social Science Center, Reichpietschufer 50, 10875 Berlin

How to best stimulate, foster and sustain science environments in Africa has become crucial for both research funding organisations and individual researchers across all disciplines. Public and private funders have experimented with new formats to enhance research capacities of African scientists, ranging from individual fellowships over institutional capacity-building and new collaborative programs to policy dialogues. Numerous global challenges and policy agendas such as the Sustainable Development Goals underline the urgency of these efforts.

In his lecture, Tumani Corrah presents the approach of the newly founded African Research Excellence Fund for the strengthening of health research capacities in Africa. He starts from the observation that the support of African researchers is the best way to strengthen their contributions to their home countries due to their acquired medical expertise, their linguistic knowledge and their profound understanding of the local contexts. What are the challenges ahead and how to best cope with them?

 

About the speaker:

Tumani Corrah is the Director of the Africa Research Excellence Fund (established by the UK Medical Research Foundation) and the first Emeritus Director of the Medical Research Council Unit (MRC), the Gambia. He has 19 years of active research experience on tropical and infectious diseases. Tumani Corrah is an Honorary Fellow of the London School of Hygiene and Tropical Medicine, and is a member of over 20 scientific board and committee groups worldwide.

The lecture is organised by Stefan Skupien, research fellow of the president’s project group. He manages a research project to compare science-funding programmes of West European countries for African-European research cooperation.

 

Please register by 13.11.2017 with a short email to stefan.skupien@wzb.eu

News and Links #8/2017

Calls

Conferences

Interesting reads

“Scientific dependence” and “de-institutionalized research”

Indicators and factors that influence the daily scientific work in African research institutions

As soon as you enter the field of research collaborations with African and European participants, you will need a heuristic list or model of the factors that influence the scientific environments and opportunities of collaboration. The deeply entrenched history of Africa and Europe also in regard to science still influences any partnership model. While I will turn to European science systems and their links to African science systems later, in this blog entry I will give an overview of the factors that need to be considered when analyzing African systems of scientific research.

There are several causes that account for the current state of research possibilities in African countries today. The Beninoise philosopher Paulin Hountondji and the South African sociologist of science Johann Mouton are two researchers among others who have drafted lists with important factors.

Paulin Hountondji is mostly known for his critique of an Ethnophilosophy, a style of inquiry that attributes systematic thoughts and philosophies to collectives (1974). Hountondji has from early on defended an individual based model of science, in which he calls for the philosophers to take responsibility for their arguments in free and rigorous research and discourses instead of hiding behind “smokescreens of traditions”. For such form of research one not only needs the freedom of opinion and press but also the opportunities to pursue research on a high level. Therefore, Hountondji has listed the following factors in his article “Scientific Dependence in Africa Today” (1990). In this article he identified 13 factors that account for new dependencies. In many regards, the article is still a valid description of present conditions:

  1. All technical equipment comes from the North.
  2. The publishing houses and libraries lag, which deepens dependencies on Foreign documentation.
  3. African scholars, therefore, need to be “scientific tourists” to the North to participate in high quality research environments more than their travelling Western colleagues.
  4. Notorious brain drain remains an issue and a characteristic of the global science system.
  5. Although research institutes were established with external assistance, they remain foreign to their host societies by not responding to local objectives and needs.
  6. Research facilities are rather used for applied than for basic research. The pragmatic or utilitarian ideas behind it have been inherited and internalized from the colonizer.
  7. African authors tend to address interests of Western audiences in their publications.
  8. Research remains bound to the local context instead of participating in universal debates.
  9. Scientific research serves the economic exploitation of African resources.
  10. The focus on ethnoscience or “indigenous knowledge” is no favor to development because its objectification leaves it behind as disconnected and static bodies.
  11. African scientists remain bound to foreign languages to have access to global research. This doesn’t help to acquire universal knowledge and prevents scientists from cooperating with their own populations.
  12. There is a lack of communication between the scholars of the South.
  13. Mediocrity at African research institutions and universities and less rigorously applied standards by Western colleagues are preventing the scholars from developing excellence.

These indices were observed and spelled out by Hountondji before the background of a severe economic and social crisis in many African countries. Also in his position as a minister for culture and education in the early 1990s, Hountondji himself had to find solutions and strategies to overcome such obstacles. One major incentive of Hountondji is to free spaces for basic research and especially for original theory building that can direct research directions. This aligns with many current initiatives by African states to set national priority agendas that are not only ideals but are supposed to also bind foreign researchers in their quests.

Johann Mouton from the University of Stellenbosch is currently involved in a project analyzing exactly many of the above-mentioned indices among “Young scientists in Africa”. The midterm report starts with a similar systematic overview that is titled the “de-institutionalized science” and dates back to an overview by Mouton in 2008. Mouton identifies five characteristics of African research environments:

  1. Research institutions remain weak, including only fragile research centers, an irregular number of scientific journals, weak academies of sciences and similar institutions that are present in institutionalized settings to support science.
  2. A continuous and high reliance on external funding.
  3. Research is primarily based on individuals rather than on institutions.
  4. Declining numbers of doctoral programs leading to less scientific and academic workforce.
  5. A weak connection of science with their social environments.

Mouton and his colleagues identified a minimum of six factors that contribute to the current state, most of them connecting the African science systems to European and other actors: Firstly, colonial science and its legacy are still present. Secondly, political crisis and wars are preventing the continuous development of scientific systems. Thirdly, World Bank education politics of the 1990s and 2000s had a fatal effect for the maintenance of research universities and centers. Fourthly, international agencies are still shaping African science programs and priorities, among them international funders and research agencies. Their role is, however, somewhat ambivalent, as they also provide continuity in cases of crisis. Swiss and French research institutions are examples of such continuity. Fifthly, African governments are not investing enough into their national science systems. Finally, the leaving of many trained researchers still poses a threat to the establishment of research communities in African countries.

It is obvious that these factors are interdependent. The challenge remains to explain under which circumstances which factor weights in most and where interventions should take place. My current research focuses on the role of funders and international organizations that support programs to the benefit of research opportunities. At the same time, in my interviews with researchers from Africa and Europe I get to know different experiences with such dependencies and opportunities of external funding. It is also in such conversations that initiatives by individual African countries become more obvious. The Côte d’Ivoire, for example, has started a small grant program for national researchers in 2017 and thus steps up its commitment to its research environment. Burkina Faso, on the other hand, has drafted a national research strategy to define its priorities already in 2011. I will come back to these national initiatives African countries.